放射性物質とDNA

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 福島第一原子力発電所の事故により、放射性物質に関しての話題が敏感になっている。まさに、目に見えない敵として私たちを不安にさせているものだ。事故が起こってからこれまでも、放射性物質による汚染問題の報道を数多く報道されてきた。
 汚染マップなるものも各メディアが報道しており、生活を送る側も汚染マップに気を使っている。
 放射性物質の汚染問題は今後、さらに身近な問題になってくるのだろう。

何倍ものエネルギーが細胞に飛び込んで破壊

 問題と隣合わせな状況になってきたことから、これがどういうことなのだろうか。
 私たちの体はDNAでつくられている。DNAは二重の螺旋になっており、チミン、アデニン、グアニン、シトシンと名付けられた4種類の塩基で、2本のDNAを繋ぎとめている。これらDNAに含まれる糖と燐酸、4つの塩基がお互い結びつきあっているエネルギーを「エレクトロンボルト」と呼ばれる。このエレクトロンボルトは大変微小なエネルギー単位で測られる。
 放射線が問題なのは、放射線が持つエネルギーが数百キロエレクトロンボルトから数メガエレクトロンボルトというもので、遺伝子情報を記録するためのエネルギーに比べると、数十万から数百万倍も大きいからだ。つまり、放射線のエネルギーが細胞に飛び込んでくれば、遺伝情報はずたずたに切り裂かれるわけだ。
 放射線がDNAを含め、分子結合を切断・破壊するという現象は、被爆量が多いか少ないかには関係なく起こるという。被爆量が多くて、細胞が死んでしまったり、組織の機能が奪われたりすれば、火傷、嘔吐、脱毛、著しい場合には死などの急性障害があらわれるそうだ。被爆量が少なければこうした症状は出ないというが、症状が出る最低の被爆量「しきい値」以下の被爆であっても、分子結合がダメージを受けること自体避けられないという。
 低レベル放射線の生物影響を長年にわたって調べてきた米国科学アカデミーの委員会(BEIR)は、「被爆のリスクは低線量にいたるまで直接的に存在し続け、しきい値はない。最小限の被爆であっても、人類に対して危険を及ぼす可能性がある」と2005年6月30日発表で報告している。

 そうして、もう一つ、注意深いことがある。それは、若い方が放射能の影響を受けやすいということだ。
 人間の成人の身体はおよそ60兆個の細胞でできている。もし、遺伝情報に傷が付けば、傷を持った遺伝情報が複製されることになるため、細胞分裂の活発な時に被爆すると、傷ついた遺伝情報がどんどん複製されることになる。そのため、若くて生命活動の活発な子供ほど、放射線感受性が高いというわけだ。20歳代、30歳代の大人に比べれば、赤ん坊年齢の放射線感受性は4倍も高いという。逆に50歳以上の大人は、1桁も低くなるそうだ。

 こうしたことから、放射性物質による汚染問題は慎重にとらえていく必要がある。それも福島原発事故による、放射性物質の拡散が現実になった今、正面から向き合う時期になった。

【参考資料】

・「小出裕章の放射能の話」
小出 裕章(DAYS JAPAN 2011.8)
・「それでも日本には原発が必要だ」
諸葛 宗男(東京大学公共政策大学院特任教授,日本原子力学会社会環境部会長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「フクシマ後に吹き荒れる脱原発の嵐」
ウィリアム・アンダーヒル(ロンドン支局長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「原発なき世界の危険な未来図」
ロバート・デュジャリック(テンプル大学ジャパンキャンパス・現代アジア研究所所長)(Newsweek 2011.7.27)
・「今こそ原子力から脱却から」
飯田 哲也(環境エネルギー政策研究所所長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「全原発停止 CO2排出 16%増 90年比 福島10基では3%」
立山 清也(毎日新聞 2011年7月13日(水))
・「福島原発は廃炉にできない」
千葉 香代子(本誌記者)(Newsweek 2011.7.27)
・「誰も知らない 核のゴミのゆくえ」
稲垣 美穂子(DAYS JAPAN 2011.8)
・「米有識者委 「中間貯蔵施設を」 使用済み核燃料 「多国間管理」も提言」
会川 晴之(ロンドン)(毎日新聞 2011年8月1日(月))
・「世界を読む 管理 10万年先まで フィンランドに建設中の最終処分場 透明手続きで実現 課題は危険性伝承 各国で計画難航」
(毎日新聞 2011年7月31日(日))
・「世界を読む 米「年内覚書締結を」 モンゴル核処分場計画 UAEも参加 安全保障前面に」
会川 晴之(オルキルト(フィンランド南西部))(毎日新聞 2011年7月31日(日))

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