原子力発電所の廃炉に絡む課題

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 「原子力発電所を廃炉にする」――今後、現実的に選択されることも多くなりそうだ。3・11の東日本大震災による福島第1原発事故は世界に、日本に大きな影響を与えている。しかし、原発を廃炉にするには、いったいどういう工程で行われるのだろうか。

 廃炉は原発から使用済み核燃料を取り出し、構造物を解体撤去して、更地に戻す。これは原発を造るより長い時間と労力と巨額の費用がかかる。その廃炉で最も重要なのは、核燃料を取り出すことと、高濃度から低濃度まで放射能に汚染された廃棄物を処理することだ。
 葉色は気が遠くなる忍耐が必要になってくる。原発が冷温停止した後、放射線レベルが下がるのを何年も待ち、低濃度のものから徐々に解体して最後に原子炉を撤去する。その際、染み付いた放射性物質を分離・分類し、不純物を取り除いた上、種類別にまとめて密閉容器に閉じ込めなければならない。
 廃炉に要する期間だが、事故を起こさなかった普通の原子炉でも30年程度の時間がかかるという。

 ここまできて、ようやく原発の廃炉が一応は完了する。しかし、問題は今回の東日本大震災による福島第1原発事故だ。福島第1原発はまだまだ余談を許さない状況で、冷却のために汚染水を浄化して循環させる「循環注水冷却」は6月末のスタートからトラブルが続いた。
 さらに、普通の原子炉が廃炉に費やす時間は30年程度。それに対し、福島第1原発は通常の状態ではない。原子力委員会は「数十年」と評しているそうだが、破壊の程度がひどいため、事故処理にはほぼ永遠と言っていい時間がかかるかもしれない。それに、廃炉作業は、作業員の被爆を避け、放射性物質が外に漏れださないよう、監視しながら進める必要がある。
 通常の廃炉作業と福島第1原発の廃炉作業の違いは大きい。普通に運転停止した原発の場合、燃料棒を束ねた燃料集合体を取り出せば済む。しかし、福島第1原発の場合は、大量の放射性物質が格納容器の外に漏れ出て、建屋内部が放射のまみれな状況だ。燃料集合体は溶けてチーズのようになり、どこに流出したかもわからなく、周囲は壁まで放射能が染み付いている。

場合によっては100年

 福島第1原発の廃炉作業は通常の作業とは違った、厳しい状況だ。英科学誌ネイチャーは専門家の見解に基づく記事で、損傷した燃料を含めて原子炉内の放射性物質の除去に長い時間がかかるなどといったことから、「数十年から場合によっては100年かかる」との見方を示したという。
 もう一つ課題なのは、コストだ。廃炉と使用済み核燃料の処理コストも深刻な問題だ。イギリスでも原発の廃炉に関わる費用は大問題になっており、推定では未来の世代に1,440億ドルのツケを回すことになるという。

 こうしたことから、廃炉には様々な課題がつきまとってくる。かといって、原発を続けていく課題もあることから、今後の原発事業はどうすべきか、維持・廃炉の中でも様々な要因、見方から進めていく必要がある。

【参考資料】

・「小出裕章の放射能の話」
小出 裕章(DAYS JAPAN 2011.8)
・「それでも日本には原発が必要だ」
諸葛 宗男(東京大学公共政策大学院特任教授,日本原子力学会社会環境部会長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「フクシマ後に吹き荒れる脱原発の嵐」
ウィリアム・アンダーヒル(ロンドン支局長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「原発なき世界の危険な未来図」
ロバート・デュジャリック(テンプル大学ジャパンキャンパス・現代アジア研究所所長)(Newsweek 2011.7.27)
・「今こそ原子力から脱却から」
飯田 哲也(環境エネルギー政策研究所所長)(Newsweek 2011.8.5 別冊)
・「全原発停止 CO2排出 16%増 90年比 福島10基では3%」
立山 清也(毎日新聞 2011年7月13日(水))
・「福島原発は廃炉にできない」
千葉 香代子(本誌記者)(Newsweek 2011.7.27)
・「誰も知らない 核のゴミのゆくえ」
稲垣 美穂子(DAYS JAPAN 2011.8)
・「米有識者委 「中間貯蔵施設を」 使用済み核燃料 「多国間管理」も提言」
会川 晴之(ロンドン)(毎日新聞 2011年8月1日(月))
・「世界を読む 管理 10万年先まで フィンランドに建設中の最終処分場 透明手続きで実現 課題は危険性伝承 各国で計画難航」
(毎日新聞 2011年7月31日(日))
・「世界を読む 米「年内覚書締結を」 モンゴル核処分場計画 UAEも参加 安全保障前面に」
会川 晴之(オルキルト(フィンランド南西部))(毎日新聞 2011年7月31日(日))

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